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El significado de los sueños

Desde el principio los humanos han buscado significado en los sueños. Como con los astros, tratamos de darle un significado especial a lo que no logramos entender. En este artículo vemos si vale la pena encontrar el significado de los sueños.

Así fue que se buscó una excusa para los movimientos de las estrellas y planetas, lo que dio origen a la astrología, y por supuesto se dio lugar a las supersticiones para ligar lo que pasa en el cielo con lo que pasa acá en la tierra. Por lo mismo se asociaba por ejemplo, la aparición de cometas con calamidades, y cada cultura tenía su propia fatalidad propia. Gracias a la ciencia de los últimos cuatrocientos o quinientos años, se ha descubierto que lo que pasa en el espacio tiene poco o nada que ver con los eventos del planeta Tierra.

Lo mismo pasa con los sueños. Desde la antigüedad se ha tratado de buscar los mensajes escondidos en los sueños. Algunos pensaban que era la forma de comunicarse con los muertos, otros aseguraban hablar con su Dios personal, otros recibían inspiración divina y otros dicen que podían el futuro en los sueños. Al igual que con la astrología, teorías sin evidencia son el resultado de la ignorancia científica.

¿Qué es lo que sabemos sobre los sueños entonces?

La función fisiológica

Según Freud, la función de los sueños era la de preservar el estado durmiente. Es decir, en esta teoría los sueños aparecen para evitar que despertemos a cierta hora, prolongando el estado dormido para obtener mejor descanso. Sin embargo esto resultó ser incorrecto, ya que durante una noche son varios los periodos REM que contienen sueños.

Carl Jung decía que los sueños representaban la parte oculta de nuestra personalidad, el lado que no somos cuando estamos despiertos. Pero después de estudios con encuestas de sueños recurrentes de pacientes, se descubrió que las personalidades no cambiaban en la gente entre la vida real y la del sueño.

Hasta hace poco se pensaba que los sueños eran una manera de hacer una “limpieza” de los pensamientos y recuerdos del día, pero hasta esa teoría se queda corta, por falta de evidencia. El acuerdo actual es que los sueños no tienen una función. No una función importante. Más adelante, con más investigación, puede que se llegue a otra conclusión, pero esta es la versión más actual.

El significado

¿Pero qué pasa con el significado del contenido de los sueños? ¿Son premoniciones sobre eventos futuros? ¿Son mensajes de alguna deidad? No lo creo.

Como ya hemos visto, los sueños son creados por el cerebro en el estado inconsciente mientras dormimos. Las imágenes de un sueño son personales de cada individuo. Incluyen temas como los deseos, las preocupaciones y los miedos, y entre medio, segmentos e imágenes del día a día. Ahora, lo importante de esto es saber que del catálogo de pensamientos y recuerdos disponibles, los que aparecen en el sueño tienen una característica: son imágenes de poca importancia.

Un ejemplo: Para inducir sueños recurrentes, el sentido común nos diría que es bueno obsesionarse durante el día con el tema que queremos soñar. Si quieres soñar con aviones, lee muchos artículos de aviones, por ejemplo. Sin embargo en la práctica no es así, por lo menos en mi experiencia. Lo se porque descubrí una constante: el contenido de mis sueños o pesadillas siempre incluye eventos o conceptos que ví o experimenté el día anteiror, pero que no les dí mayor importancia.

Por ejemplo, si sueño con una araña sobre un globo aerostático, al despertar recuerdo que el día anterior vi una araña a la pasada cuando me iba a otro lado, y no le di importancia. Y recuerdo que en las noticias mostraron unas cuantas imágenes de globos que no miré con atención y olvidé inmediatamente.

Resulta que el cerebro no olvida, guarda todo lo que vemos y lo ordena en la memoria de largo plazo. Pero esos pequeños pensamientos quedan pendientes, probablemente sin clasificación en la memoria de corto plazo.

Otros factores

Otros elementos comunes de los sueños son nuestra capacidad para sentir emociones fuertes. Si algo te produciría tristeza en la vida real, en un sueño el mismo pensamiento te hará llorar. Al mismo tiempo, una alegría pasajera en la vida real se transformará en felicidad absoluta en un sueño. Las emociones se amplifican, probablemente porque durante los sueños se inhibe la función “censora” del cerebro, el córtex prefrontal dorsolateral.

Y no hay que olvidar los factores culturales. El contenido del sueño se verá afectado por las influencias de la cultura a la que pertenezcamos. Generalmente nos soñamos en la ciudad que vivimos, no en la selva u otra localización ajena. Vemos personajes famosos en los sueños, también. Y no hay que olvidar que soñamos a color, mientras que antes la gente solía soñar en blanco y negro por la televisión que veían.

Los ingredientes de un sueño

¿Qué es lo que vemos en un sueño entonces? Esta es la fórmula que sugiero:

(Pensamientos poco importantes del día + deseos personales + miedos personales + preocupaciones personales) * influencias culturales * amplificación emocional.

¿Qué hay de los “diccionarios de sueños”?

Sabiendo ahora que el significado de los sueños son algo tan específico para cada individuo, dependiendo de sus memorias, sus valores y su entorno cultural, ¿crees que es válida la existencia de los llamados “diccionarios de sueños”? Aquellos que dicen estupideces como:

Si sueña que está caminando sobre las aguas, significa que logrará superar los problemas, que se le presenten.

Si sueña, que el agua está estancada y huele a podrido, significa que va a ser engañado y se va a pelear con alguien.

Si en su sueño Vd. se está hundiendo en el agua, significa que va a ser ninguneado por un superior y de una forma humillante y prepotente.

Pero, si sueña que ve hervir el agua, es de buen augurio y le anuncia suerte en los juegos de azar y en el juego.

No hay manera de que un sueño pueda “significar” lo mismo para dos personas, porque somos todos diferentes y nuestros cerebros tienen diferentes experiencias y formas de ver la vida. Así que yo me alejaría de tales libros y charlatanes, que lo único que planean es mantener a la gente controlada con miedo y vender sus remedios a los pobres inocentes que creen lo que les dicen por no estar más informados.

No seas uno más y no creas esas pseudociencias.

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